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AREQUIPA Y EL CAÑÓN DEL COLCA

Descripcion del viaje
También de traza colonial, el núcleo antiguo de Arequipa fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad en el año 2.000 por diversas razones: la integración creativa de las características arquitectónicas y ornamentales europeas y nativas, por constituir un claro testimonio histórico de las culturas indígenas, de la ocupación colonial y su proceso de conquista y evangelización y, finalmente, por su espectacular entorno natural. La Ciudad Blanca, con un predominio en sus construcciones de la piedra volcánica sillar, ofrece grandes muestras de su variada arquitectura, como templos, conventos, monasterios y el famosísimo Convento de Santa Catalina que data de 1580, así como gran cantidad de casonas señoriales. Todas ellas integran técnicas de construcción europeas y nativas, expresadas en el admirable trabajo de constructores españoles y criollos. Está combinación de influencias se refleja en elementos arquitectónicos como la muralla, los arcos y bóvedas, las plazas y espacios públicos y la intrincada decoración barroca de las fachadas. Los monumentos y puntos de interés más destacados de la ciudad son: - El Barrio de San Lázaro: el barrio arequipeño más antiguo, con típicas calles estrechas. Apenas se fundó la ciudad, los monjes dominicos construyeron una ermita que con el tiempo se convirtió en parroquia. En el barrio se puede visitar una iglesia cuyo material de construcción fue el sillar y sus antiguas casas están decoradas externamente con macetas de geranios y otras flores. - La Catedral: frente a la Plaza Mayor, está ubicada la Basílica Catedral, que si bien fue construida en el año 1621, en 1844 fue parcialmente consumida por un incendio. Sobre los restos se levantó otro templo neoclásico con dos arcos en sus extremos. En el interior, destacan el retablo mayor de mármol de Carrara, el púlpito de madera hecho en Francia y un órgano belga que ganó un premio en la Exposición Universal de París. - La Casa del Moral: construida con material de sillar en 1750, tiene un portal de estilo barroco con diferentes tallas, destacándose aquellas de las cabezas de puma de cuyo hocico salen serpientes. Se pueden encontrar muebles coloniales de la época en sus diferentes salones de gran lujo. En el patio de la casa existe una morera plantada por su primer propietario, de donde procede el nombre de esta mansión. - Casa de Tristán del Pozo: en la actualidad, esta casona construida a mediados del siglo XVIII se ha convertido en sede de un banco y alberga un museo y una galería de arte. Esta construcción muestra el esplendor de la construcción colonial arequipeña habiendo sido utilizado como material la piedra de sillar. Tiene techos abovedados y los típicos patios coloniales construidos por los españoles. - El Complejo de San Francisco: complejo arquitectónico alrededor de una plaza, se trata de un convento con una biblioteca de 20.000 libros y una pinacoteca, la Iglesia de San Francisco, el Templo de la Tercera Orden así como la Fundación Fierro que alberga un mercado artesanal y un museo. La iglesia de San Francisco, del siglo XVI, construida en ladrillo y sillar, posee tres naves, crucero y presbiterio con un coro de piedra. - El Convento de la Recoleta: Construido en el año 1648 en el barrio de Antiquilla, este convento posee claustros de estilo virreinal local. Uno de ellos, rectangular y denominado Alcantarino, es el mejor conservado. Cuenta con una biblioteca con 25.000 libros, muchos de ellos de los siglos XVI al XVIII, así como una pinacoteca de la Escuela Cuzqueña. También hay un pequeño museo con una serie de objetos traídos por los misioneros recoletos de la selva peruana. - Iglesia y claustros de la Compañía de Jesús: construida en el siglo XVII, cuenta con una nave principal, dos alas laterales, un coro alto y un santuario. En el interior del templo se pueden apreciar retablos de madera tallada y recubiertos con pan de oro. En la sacristía está la capilla de San Ignacio, con murales policromos que muestran la flora y fauna tropicales. Los claustros fueron edificados en el siglo XVIII. - Convento de Santa Catalina: su construcción en el siglo XVI sobre una base superior a los 20.000 metros cuadrados, incluye un templo de grandes dimensiones, celdas, una pinacoteca, importantes murales, claustros, fuentes y jardines. Los alrededores de Arequipa son de gran belleza, el Cañón del Colca, a 160 Km. al norte de la ciudad, tiene más de 100 Km. de largo y va descendiendo pocos kilómetros después de Chivay, llegando al punto más profundo a 3400 m. Es el más profundo del mundo, dos veces mayor que el Grand Canyon. En su recorrido se pueden ver interesantes paisajes naturales y cóndores, llamas, alpacas, guanacos, vicuñas y vizcachas. En Chivay destaca un mirador natural dónde se pueden ver cóndores en su ambiente natural así como los volcanes Ampato y Coropuna. Se pueden ver huellas de pueblos preincaicos como los collagua en diversos vestigios como petroglifos y cuevas donde almacenaban los cereales. A las orillas del río Colca hay también catorce poblados coloniales del siglo XVI en los que parece detenerse el tiempo. Finalmente, la zona del Colca es muy apropiada para la práctica del turismo de aventura (canoa, kayak y trekking). AREQUIPA Y EL CAÑÓN DEL COLCA - Peru